Me encantan los trópicos: el sol y el mar, la gente y la comida, enfriándose en el calor. Y me encanta la ropa. Así que supongo que debería haberlo visto venir. Todo comenzó con un par de pantalones de Gambia. Se veían como África se siente: soleado, vivo, vibrante con el color. Y eran ridículamente cómodos.

Los usaba todo el tiempo, en todas partes: en casa, Uni, fiestas, vagabundeando, en el parque, en la playa. (Ahorré mucho dinero en pantalones). La gente preguntaba dónde los conseguí. Puedes ver a dónde va esto, ¿no?

Avancemos unos años: entrego mi tesis del último año, sobre "cooperación económica en África" ​​(no tan aburrida como parece), y el sueño comienza. Estoy en cientos de tiendas buscando grandes telas en el mayor mercado de Gambia, Serekunda. Conocer a un montón de sastres potenciales (y bellas modelos) en el pueblo local, Sukuta. Aprendiendo a hablar algo de mandinka (una de las tribus más famosas de África, una vez llamado mandingo) y comiendo comida increíblemente deliciosa en el complejo familiar de mi amiga Adama. Las relaciones personales y comerciales son el corazón de la "cooperación económica en África"; es como construir una nueva tribu de amigos y familiares, proveedores de ropa y sastres, conductores y modelos ...

Gambia es pobre incluso para los estándares subsaharianos, una pequeña porción de tierra en el extremo oeste del continente más pobre de la Tierra. Aquí, incluso la pequeña cantidad de financiación inicial que he reunido para Continent Clothing significa dinero de pescado y, con su ayuda, algo más.

"Dinero de pescado" es lo que los gambianos llaman el dinero diario de la comida. El resultado final de la vida familiar. Conseguir esto básico es una preocupación constante para muchos. Todo lo que va más allá del dinero del pescado va a otras preocupaciones, como los aranceles escolares, un bolígrafo o un libro escolar. Pero ese dinero extra es la diferencia entre marcar el tiempo, mera subsistencia, y construir la esperanza para un futuro mejor.

Para un gambiano promedio, el precio de una taza de café en Londres sería un buen "dinero de pescado" para un complejo familiar con quizás una docena de personas viviendo en él. Nos gustaría ir un poco más allá que eso, ¿sabes? Continent Clothing quiere impulsar la economía local y tener un impacto directo, inmediato y sostenible. Elegantemente.

Ahora puedes unirte a la tribu Continent Clothing, cómodo de que llevarás ropa excelente que no le cuesta a la tierra, o explotar a las personas más pobres. Cómodo que cada pieza que use sea única para usted, de origen manual y hecha a medida. Es cómodo que, al usar algo de África, esté ayudando a poner dinero de pescado y un poco más, una oportunidad en el futuro, en la vida de las personas.

Ese es el primer capítulo: el resto de la historia depende de usted. Puedes usar tu mundo y compartir tu mundo. Puedes contarnos tu historia, tal vez incluso venir a visitarnos, o enviarnos tu propia prenda de ropa para darle una nueva vida.

Entonces, ¿por qué no agregar una nueva historia a tu guardarropa? Tu propia historia de lugares y posibilidades, de sol, mar y arena, de relajarte con ropa ridícula y cómoda que te hace feliz a ti y a otras personas ...

Lucas Barrow-Townsend-Fundador y diseñador en Continent Clothing