Ich liebe die Tropen - die Sonne und das Meer, die Menschen und das Essen, die in der Wärme entspannen. Und ich liebe Kleidung. Ich denke, ich hätte es kommen sehen sollen. Alles begann mit einer Hose aus Gambia. Sie sahen aus, als würde sich Afrika anfühlen: sonnig, lebendig, voller Farben. Und sie waren lächerlich bequem.

Ich trug sie die ganze Zeit, überall - zu Hause, an der Uni, auf Partys, im Park, am Strand. (Ich habe viel Geld für Hosen gespart). Die Leute fragten immer wieder, woher ich sie habe. Sie können sehen, wohin das führt, oder?

Ein paar Jahre schneller Vorlauf: Ich reiche meine Abschlussarbeit über „wirtschaftliche Zusammenarbeit in Afrika“ ein (nicht so langweilig, wie es sich anhört) - und der Traum beginnt. Ich bin in Hunderten von Geschäften auf der Suche nach großartigen Stoffen auf dem größten Markt Gambias, Serekunda. Treffen Sie viele potenzielle Schneider (und wunderschöne Models) im Dorf Sukuta. Ich lerne Mandinka zu sprechen (einer der berühmtesten Stämme Afrikas, einst Mandingo genannt) und esse unglaublich leckeres Essen auf dem Familiengelände meines Freundes Adama. Persönliche und geschäftliche Beziehungen sind das Herzstück der „wirtschaftlichen Zusammenarbeit in Afrika“. Es ist, als würde man einen neuen Stamm aus Freunden und Familie, Stofflieferanten und Schneidern, Fahrern und Models aufbauen.

Gambia ist selbst nach Maßstäben südlich der Sahara arm, ein winziges Stück Land im äußersten Westen des ärmsten Kontinents der Erde. Hier bedeutet selbst die geringe Menge an Startkapital, die ich für Continent Clothing gesammelt habe, Fischgeld - und mit Ihrer Hilfe noch etwas mehr.

"Fischgeld" nennen Gambianer das tägliche Essensgeld. Das Endergebnis des Familienlebens. Diese Grundlagen zusammenzubringen, ist für viele eine ständige Sorge. Alles, was über Fischgeld hinausgeht, geht in andere Sorgen, wie Schulgebühren, einen Stift oder ein Schulbuch. Aber dieses zusätzliche Geld ist der Unterschied zwischen dem Überkreuzen - bloßem Lebensunterhalt - und dem Aufbau von Hoffnung auf eine bessere Zukunft.

Für einen durchschnittlichen Gambianer wäre der Preis für eine Tasse Kaffee in London ein gutes „Fischgeld“ für ein Familienunternehmen, in dem vielleicht ein Dutzend Menschen leben. Wir möchten noch ein bisschen weiter gehen, weißt du? Continent Clothing möchte die lokale Wirtschaft ankurbeln und eine direkte, unmittelbare und nachhaltige Wirkung erzielen. Stilvoll.

Jetzt können Sie sich dem Stamm der Kontinentalkleidung anschließen und sich darauf verlassen, dass Sie großartige Kleidung tragen, die die Erde nicht kostet - oder die ärmsten Menschen ausbeuten. Bequem, dass jedes Stück, das Sie tragen, einzigartig für Sie ist, handgefertigt und maßgeschneidert. Es ist angenehm, dass Sie durch das Tragen eines Teils Afrikas dazu beitragen, Fischgeld und ein kleines Extra - eine Chance für die Zukunft - in das Leben der Menschen zu stecken.

Das ist das erste Kapitel: Der Rest der Geschichte liegt bei Ihnen. Sie können Ihre Welt tragen und Ihre Welt teilen. Sie können uns Ihre Geschichte erzählen, vielleicht sogar zu Besuch kommen oder Ihr eigenes geliebtes Kleidungsstück schicken, um ihm ein neues Leben zu geben.

Warum also nicht Ihrer Garderobe eine neue Geschichte hinzufügen? Ihre eigene Geschichte von Orten und Möglichkeiten, von Sonne, Meer und Sand, von Chillen in lächerlicher, bequemer Kleidung, die Sie - und andere Menschen - glücklich macht ...

Lucas Barrow-Townsend-Gründer und Designer bei Continent Clothing